Río Cesar y ciénaga de Zapatosa

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La ciénaga de Zapatosa es la más grande del país (con la excepción de la ciénaga Grande de Santa Marta que es en realidad una marisma). El sector visitado esta unos pocos centenares de metros abajo de Belén, corregimiento de El Banco, localizado ca. 7 km aguas arriba del puente sobre el río Cesar. En este sector la ciénaga está a lado y lado de los albardones del río que no son muy altos ni muy anchos (< 1,0 m altura; ca. 25 m anchura, durante la visita). El acceso se hizo a través de una estrecha apertura en el albardón, de unos 25 m de longitud.

El río Cesar es muy limpio, i. e., posee bajas concentraciones de sólidos en suspensión que son retenidos por la ciénaga. Zapatosa se forma por el represamiento que el río Magdalena hace al río Cesar, el cual, al disminuir su velocidad, deposita los sedimentos que transporta. El complejo río-ciénaga conforma un delta interior.